andimir

Суровый зимник
Дорога в Глядень

Пора было трогаться в путь. Захотев что то уточнить Викрам заглянул в комнату к Пекко-Ррафанасию. Похоже он заболел. Он был явно без сознания. Волосы спутаны. Испарина и высокая температура. Вены проступили оранжево-медными жилами под кожей. Встревоженные друзья бросились искать совета и помощи. Тихомира быстро поняла, что это особая чудская лихоманка известная как медная трясучка. Обычная магия ее вылечить не могла. Наведавшись к владыке Богораду, Тихомира получила его обещание помочь. Молитва владыки помогла и заметно улучшила состояние ее друга, но увы, за ним все еще надо было понаблюдать. Это болезнь была коварна и устройчива к чарам. Ррафа надо было или оставить в Глядене и поручить ему роль явного Посланца Тайного приказа когда он поправится, или откладывать выезд самим. Но могли ли подождать дела? Пришлось отправляться в путь без друга в надежде, что он сможет догнать.

За пару часов до отъезда в терем странной ватаги пришел странный старик с грамотой от колдовского приказа. Оказывается колдовской приказ тоже заинтересовался в расследовании происходящих событий. В конце концов, если чрезвычайная ситуация имела колдовское происхождение, то само допущение ее возникновения была недоработкой именно их службы. Старика звали Гостемысл. По воспоминаниям Берегоста он был протеже знаменитого Мекуи "Извечного", несменяемого главы стола Зелий и настоев. Гостемысл попросил дозволения отправится вместе с нашими героями, благо и дело было общее. Конечно же его взяли с собой. Лишние руки в этом опасном деле помешать не могли.

Через пару часов после рассвета приехал и поезд из пары странных саней из черного дерева. На облучке передних был нестарый еще арсянин, представшийся как Тот "С лосем". Забавно, его любимого лося звали "Сохатый кот". За вожжи вторых саней посадили Тишу. С животными она, как и положено волхвице прекрасно умела находить общий язык с животными.

Эх прекрасна ты ярянская сохатая пара несущая чудо сани по простору Муравы. Тихо, морозный ветер в лицо. Замершие, укрытые снежным покрывалом поля и леса. Нежный багрянец восходов и рассветов… Пока летели по Мураве было тихо и безопасно, но встречные вести были мрачны. На гребнях серых холмов между Муравой и Устюгом мели суровые метели. Могучие, пронизанные силой зимних внуков Стрибога, ветра принесли и разбудили множество чудовищ и путь через волок между Муравой и Тазом стал невероятно опасен. Мало кто осмеливался на преодоление неведомых опасностей и в Сером Яме скопился множество санных поездов. Пара приказчиков небольшого санного поезда попросили разрешения присоединится к поезду странной ватаги. Вместо путь менее страшен. Их конечно взяли с собой. Тот был бывалым и смелым проводником, а наши герои тоже не привыкли прадновать труса. Так что в путь. Вьюга зовет!

И Вьюга ярилась на гребнях холмов не на шутку злая. Видно было вовсе не далеко. Кабы на чары волхвов и сила лосей даже чудовищ не надо было бы искать. Морана справилась бы сама. На первом же привале на партию выбрел странный монстр. Похоже это был кисель, умевший и любивший становится камнем. В скоротечном бою он был повержен, но Тише немало досталось. Впрочем и здоровья этой смелой дочери вучкова корня было не занимать. Она выдюжила. Похоже этот кисель уже успел потрепать поезд с податями или возок богатого купца, потому деньгами (в основном медными) он был наполнен чрезмерно. И все же доход порадовал. 

На ночь остановились обширной пещере. Забавно, но друзья оказались не первыми ее постояльцами. К дальней стене прижался крылатый камадан, странный ирбис с крыльями и хоботами слева и справа от морды. Как вы уже знаете, наши герои не любят обагрять кровью клинки, без особой надобности. С умным хищником смогла договорится Тиша. В конце концов она тоже в изрядной степени кошка. Камадан же прекрасно умел считать и видел сколько много народа набилось в пещеру, а он то был один. Вместо драки он напросился на угощение и предложил поиграть в шашки, которые у него как это не парадоксально звучит даже были. Вечер удался ;) Редко когда можно увидеть двух барсов, играющих в шашки!

На следующий день буря усилилась. В середине дня даже пришлось пережидать ее гнев и ярость. Благо умения и чары Тота помогли стремительно построить снежную стену и даже целый снежный дом. К вечеру к костру пришел еще один незваный гость. Это был ледяной стихийный дух четырех аршинов ростом. Ловко метнув сугроб он потушил костер и явно намекнул, что огня не потерпит, но и ночь без огня была самоубийство. Пришлось сразиться с ним в схватке. Здесь на снежных пустошах дух был могуч и невероятно ловок, но все же он был один, а сила на стороне полков. Герои разметали его на не шевелящиеся куски льда. Дух был поумнее киселя и таскал за собой небольшие сани с награбленным добром. Чтож было ваше, а не надо было нападать. 

На следующее утро ветер стих и серые, а сейчас белые холмы заиграли новым красками. Мир был прекрасен. В середине дня над головами ватажников промелькнула еще одна крылатая тень. Это была очередная большая крылатая кошка, но не такая как камадан. Впрочем, нападать она не стала и на том спасибо. Следующую ночевку провели в пещере, известной как "Пещеры печальной красоты". Эти пещеры были и в самом деле сказочно красивы. Каменный жемчуг в подземных озерах. Светящиеся сталагмиты, а еще хозяйка пещеры. Прекрасная и печальная обнаженная чернокожая дева с пепельнобелыми длинным волосами. Ее красота, она ошемляла. Она была способна покорять сердца молниеносно и даже к этому не стремясь.  Конечно же сердце Викрама дрогнуло. Пол ночи он гулял с красавицей по пещерам. восхищаясь их и ее красотой, а потом они разделили небольшую пещеру с полом заросшим белым пещерным мхом.

Следующий вечер санный поезд уже встречал в Муравце. Пока усталый странники отдыхали, Тихомира решила нанести визит почтенному Старцу Прозору, главе всей церкви в Устюжном градстве. Влыдыко Прозор был вовсе непохож на Яхонтового попечителя Муравецкой волости. Он был стар годам и ликом был похож на подвижника. Часто он прорицал грядущее, касаясь промыслов Творца. Церковь предупредила его о миссии компании и он заранее прозрел грядущее, увидев возможную препону на их пути. Если кто-то из твоих спутников внезапно исчезнет, не покидайте этого места. Они вернуться. Надо только дождаться их.

Этот совет вещего старца пригодился на следующий же день. В пространстве из небольшой прорехи в рубеже подул странный сиреневый поток ветра и все кроме Тота и Тихомиры исчезли. Ладно. Остановились. Разбили бивуак на берегу Таза и стали ждать. Спустя полчаса к костерку прибился невероятно смышленый белый волк. У него тоже пропала вся стая, а кидаться на явно могучих и бесстрашных людей он не решался. Это было глупо, Вместо этого он выпросил немного еды и сел играть с Тихомирой в крестики-нолики. Перенесенные в разнобой ветром времен соватажники заставали удивительную картину. Веселую компанию пившую травяной чай и игравшую с зимним волком в крестики-нолики. К тому же волку везло и он частенько выигрывал. :)

Спустя день пути компания прокатившись в тени облаков похожих на череду змеев Горынычей прибыла в Глядень.

View
Проблемы в Глядене
Новое задание и новое приключение

Жизнь сменила темп. Вместо страшных гнилых топей тихие улочки Муравца. Безопасность. Покой. Строится терем на земле дарованной Властеяром и на деньги же Властеяра. Ватажники, а теперь уже зажиточные граждане Муравца наняли тиуна для управления жизнью терема и двух уже знакомых им Велетов для охраны терема. Наняли четырех работников. Кроме того, из хутора Тихомиры к ним переехали дед с бабкой, опытные бывалые люди, а из Вучкова хутора к ним перебрались двое подростков с талантом к волхванию. Их взялась учить Тиша.

После продажи всех ненужных диковин высвободилось больше 40 тысяч кун. Огромное состояние. Даже после покупки всего всего, что хотелось и оплаты содержания терема на год, осталось множество денег. Решили вложить деньги в древорезную сотню, дела ночного подворья и развития оставшегося от Ашти заведения для ухода за волосами и кожей. Оставшиеся 2500 кун оставили на всякий не предвиденный случай. 

22 просинца в гости к компании прибыли важные гости: дьяк тайного прикзаза – Шин Фер, старче Богорад и Дива, дьячица челобитного приказа. У них было новое, серьезное дело для ватаги. Прошлое их участие в ликвидации заговора Верхомысла впечатлило Старигард и решение проблемы решили поручить любимцам судьбы Странной ватаге. 

Есть такой городок на северовосточном окаеме Небесного моря - Глядень. Малый городок, куда меньше Муравца, но все же не село. В Глядене были копи по добыче алатыря. Бедная порода и потом много хлопот по обогащению, но все же ее стоило разрабатывать. Алатырь ой как нужен державе. Кроме того там была небесная гавань. В летнее время из нее в дали Небесного моря уходили кочи летучих корабельчьих за редким зверем и чистым самородным алатырем небесных островов. Кроме того там были под прикрытием пищалей и пушек склады торговых лабазов. Именно из Гляденя велась богатая торговля с Велетами и Чудами севера Яхонтовых гор. 

Первые признаки проблем в Глядене начали появляться в усилившемся потоке челобитных в Властеяру. Жаловались на велетов, внезапный перенос копей, рост цен и то, что из провала появляются некие чудища и воруют людей. Затем дьяк тайного приказа Гостемир сообщил об исчезновении глав столов колдовского и челобитного приказа, а ведь Непрядва, подьячая колдовского приказа, была молодой, но полноценной волшебницей, вышедшей в третий круг силы. Кроме всего прочего в зерцале душ Светочу веры явился дух отца Душана, настоятеля черного крепостного храма в Глядене. Он был мертв. Его убили. 

Когда на очередную связь не откликнулся сам Гостемир, действовать начали без промедления и послали представителей власти к нашим героям. Миссию конечно же приняли. Кто же останется скучать в зимнем тереме, когда земле Ярской вновь нужны ее заступники?! Добираться до Гляденя решили по земле при помощи известного зимнего ямщика Тота "с лосем". Предстать решили приказчиками Богыни Любмировича. Экспедиция везла срочные партию припасов для города: уголь, провизию и лекарства. Можно конечно же переместиться в Глядень телепортом и блеске и славе грамот приказов, но источник проблем был не ясен и вряд ли бы это помогло бы их понять и ликвидировать. 

Владыко Богорад помолился Творцу о слиянии в котором наши герои смогли задать свои 10 вопросов Богу касающиеся нового дела. Стало известно, что Гостемир на самом деле умер, что Непрядва и Вячегор не мертвы и замешаны в смерти Гостемира. Неизвестный злоумышленник тем не менее не собирался готовить заговор против Властеяра и земель ярских. Дело предстояло сложным и запутанным, но тем интереснее жизнь. Путешествие зимником в Глядень обещало быть опасным, но разве настоящих героев опасности страшат? Они лишь приятно волнуют их кровь. 

View
К последней грани
Путешествие по милозору и вокруг него

Раннее серое утро. Последние клочки тумана неспешно уползают прочь, очищая вид на старую круглую башню. Башня похожа на старый обломанный клык. Все что выше второго этажа кануло в историю. К башне ведет тропка разномастных камней, выступающих из топей. Поежившись, ватажники пошли вперед. После первого же плюха с камней в топи все остальные покорно одели болотоступы и привычно почавкали к цели. Впрочем и плюх не остался не замеченным. Из дверного проема выглянул боротый дюжий мужик и что то гаркнув спрятался обратно. 

Это оказались вполне ожидаемые тут велеты. К счастью для соратников с ними был Ррафанасий, у которого язык был отлично подвешен. Прошло всего полчаса , а ватажники и велеты уже собрались вместе в башне. Велетов убедили, что ватага пришла по воле Тайного приказа. Рослые бородачи оказались светлоярские из рода Аспидов, живущего близь Гляденя и как это не странно букву и дух закона очень даже уважали. Звали их смешно: одного Прыгучий камень, а другого Болтливая гадюка.  К тому же наниматель за последнюю неделю и не заплатил им вовсе. Пообещав рассказать о новостях собратьям, чтобы они тоже не стали сражаться на стороне главного агента темных сил, велеты удалились.  

О дальнейших действиях мнения разделились. Часть ватажников считала, что башня хорошее место для засады, другие же предлагали спуститься в подвал под башней и посмотреть на тот самый милозор, да и узнать полную диспозицию места было не лишним. Решили спуститься. Каменная лестница была очень крутой, с невысокими, очень гладкими ступеньками. После поворота за угол, герои увидели приземистую залу с каменными лавками. На одной из стен была заложенная плитой арка, а с противоположной вдоль всей стены шла искусная мозаика с ликом прекрасной женщины. Ее лицо было скрыто вуалью, из за которого пронзительно сияли синие как тумпази очи. На лбу девушки был широкораскрытый третий глаз в центре которого был большой ограненный тумпаз. Даже воздух этого места был пропитан чарами, а лик словно манил и звал к себе. И опять компания разделилась на две неравные группы. Часть ратовала за немедленное возвращение на поверхность, а Рраф и Тихомира подошли поближе к зачарованному тумпазу. Рраф влекла его несомненная стоимость, а Тихомира хотела присмотреть за ним. Не долго думая недопесок прикоснулся к милозору и исчез. Тихомира, не стала оставлять его его судьбе и последовала за ним. Пришлось и всем остальным уйти в грани камня. 

Все стояли у стены странной треугольной залы с синими тумпазными стенами, полом и потолком. Посреди залы располагался лепной каменный столик со золотистым свитком на нем. В свитке были написаны их имена, а перед ними значилось имя Дамир аль Халид. Так звали подручного и агента неизвестного ватажникам организатора проблем с которыми они теперь рабирались. Стоило прикоснуться к любой отличной от первой стены стене и коснувшийся переносился в следующую грань. Полное пушествие по граням мы приводить не будем и отошлем читателя в описание милозора, где теперь открыты дополнительные страницы

Во время путешествия по граням было много странное. Было пугающее и было смешное. Удивительно, но стражи милозора скорее предупреждали, ставили преграду порокам человеческим, нежли кидались на врага. Каждый раз была возможность не принимать бой, а аккуратно избежать его. В одной из граней Тихомира подобрала себе маленькую забавную часовую ящерку с тумпазными крыльями. Странно,но ящерка явно собиралась путешествовать вместе с Тихомирой, и не исчезла даже после прохождения Милозора. В той грани где на полу лежал раненый старик, Рраф кинулся к нему и попытался облегчить его боль. Старик был удивлен неожиданным поступком. По его словами никто из посетителей Милозора не оказывал миосредия ему, одному из отражений Спящего. Он одарил Ррафа даром сноходца и подарил ему маленький тумпазный ключик, не сказав впрочем от чего он. В предпоследней зале Вячезар и Беригаст выкопали из под груд костей источник молодости и не зная броду сунулись в воду, где помолодели на 10 лет каждый. Все бы ничего, но они были достаточно молоды и так. Беригост неплохо отделался ему стало 15 лет, а вот Вячезару теперь было 9 лет. Совсем мальчишка. Он явно стал шустрее, а вот ум его сдал. 

В последней зале в каждого из них словно посмотрела девушка с фрески и задала неслышимый остальным вопрос чего ты желаешь и получила столь же неслышный ответ: 

  • Беригаст пожелал, чтобы по приказу Тайного Приказа башня была заглушена.По желанию его ему и было даровано местности вокруг последней дислокации Милозора была запечатана навечно чарами тишины. Так стало одной легендой Гнилых Топей больше. 
  • Викрам пожелал знать наперед что уготовано ему на его пути. Артефакт сделал его безумным провидцем. Теперь Молчун одновременно мог узреть разные варианты близкого будущего касающиеся его самого
  • Тихомира пожелала, что бы злодей, решивший предать Андимир черным плащам был немедленно убит.  Сделать артефакт этого не мог, его власть быстро таяла за его пределами, но даровал Тихомире странное серебристое копье наполненное магией смерти. 
  • Вячезар пожелал постичь знания и силу своих далеких предков. Имел он виду конечно легендарного чуда чародея земли, чья линия крови даровала ему силы к чарам. О… такие пожелания артефакт выполнял с особым удовольствием, ведь он был создан чудам, ставившим свой народ превыше всех остальных в Андимире. Он конечно же превратил Вячераза в чуда, точнее в очень юного чуда. 
  • Ррафанасий, попросил ускоренного исцеления от ран, противостояния болезням и возможности к развитию дара сноходца. Опять милозор исполнил желание в стиле "Чуды превыше всего". Он попросту сделал псоглавца чудом. Теперь он был здоровее, чуды редко болели и к тому же долго жили, что оставляло больше времени на постижение мира грез. 
  • Тиша была девушкой скромной и застенчивой. Так что она пожелала всего умения дольше оставаться в волховской смене обликов. Простое желание – простой рецепт. Волхвице была дарована такая черта. 

Вслед за внезапным и одномоментным свершением желаний Ррафанасий поставил на пол замок  от Артефакта. Глиняная фигурка начала петь колыбельную и мир синего милозора начал развоплощаться.  Вскоре товарищи стояли на берегу болотного острова, а у них ног стояла глиняная статуетка, усыпившая милозор. 

Спустя сутки к месту где когда-то стояла башня Милозора вышел Дамир в сопровждении двух велетов. Столкнулись нос к носу. Велеты услышав крик про Тайный приказ тут же развернулись и бежали прочь. Дамир же дал бой врагам. Он просто не мог отступить. Он оказался очень крепким бойцом , хотя и сражался  без особой помощи магии. В финале герои забылись и последний удар Вячезара буквально взорвал врага на месте. Тело разлетелось оплавленными огнем и кислотой ошметками, а часть обмундирования Дамира погибла. Черную татуировку на его шее также не удалось заметить. 

Хорошо иметь в друзьях хозяйку избушки на куриных ножках. Кийса быстро довезла героев до выхода из топей. Прямым путем. За вратами героев встреча с опасным врагом. Тем самым кто и заварил всю эту кашу. Верхомысл Радволодович был не только опытным чародеем и мастером вошебных татуировок. Он был высокопоставленным чиновников и опытным обольстителем. Да и пришел он не один, а с целой компанией соратников.  К счастью для ватажников друзья не оставили их без поддержки и в скоротечном бою одолели врага. 

История Тумпазного Милозора подошла к концу. 

 

View
Грязный путь
Полный опасностей путь по топям к цели

Вязкая, вечно дышащая трясина. Вперед, вперед, нельзя даже просто постоять на месте и передохнуть.  Она тянет за ноги,  засасывает на дно. Вниз. Иногда встречаются низкие, хилые ивы, жиденькая чахлая поросль осоки и рогоза. Викрам был опытным лесником, но это не лес. Глазу не за что тут зацепиться. Трудно выдерживать путь. Да еще то и дело накатывающие видения прошлых, древних дней. 

… их добрая дюжина, крепких белобрысых охотников с крепкими луками и копьями. Нарядная бахрома одеяний и команда чудов-карликов со странным гигантским самострелом. Да еще и эти чудные самоцветные наконечники. Как можно стрелять драгоценностями? "Карми"! – восклицает Тумай. И правда это он. Длинный пернатый змей, выныривает из под низко нависших облаков. Невысокие хозяева лихорадочно перенацеливают свой самострел. Мужики яростно палят из луков, но куда там. Еще далеко. Змей извергает сноп змеистых тонких молний. Последнее, что ощущается в этом сне на яву, это торжествующий крик чудов. Кажется попали…

В бурном споре куда стоит идти Викрам и Тиша едва не поссорились. Тиша упорно считала, что Викрам сбился с пути и что надо взять круто направо. Так что дальше ватагу повела Тиша. Усталость навалилась на плечи. Ноги едва в силах месить грязь и это вечное ожидание монстров. Внезапно странное аметистового цвета веретено возникло в воздухе. Оно раздалось в стороны, и из разрыва рубежа вывалилась мерзкого вида масса жижа цвета нездоровой с фурункулами плоти. Из массы возникали и пропадали то и дела глаза и пасти с зубами. Монстр стремительно поплыл подальше от бреши. Думать и выжидать было некогда. Выстрел пищали, свист стрел. Чары… Внезапно из разрыва вырвалась фигура в странной броне с прозрачным колпаком в качестве шлема. Фигура восседала верхом на небольшой тележке, держась на две странные похожие на рога ручки закрепленные спереди. Странное устройство, рыча, воткнулось в топь, зарылось в нее носом и стало погружаться. Девушка, а это была именно девушка, спрыгнула с тележки и стала ползти по топи прочь от тонущего устройства. Тяжелая ситуация не помешала ей одновременно снять с пояса некий жезл и выпустить из него луч обжигающего света в монстра. 

Отсутствию тяжких потерь в ватаге помогли чары Тиши. Она призвала на помощь воздушного духа и большого орла. Пока монстр сражался с ними, его удалось добить. Удивительно, но его туша содержала немало диковинок из того далекого мира (даже целый лук, сложной иномирной конструкции). Самой интересной из находок оказался небольшой темный кубик с символами на гранях. Ррафанасий, рискуя утонуть сам, вытащил иномирную гостью из трясины. Разрыв рубежа тем временем исчез. Накоротке объяснившись жестами и чарами понимания языков, иномирянку взяли с собой. Идти ей было некуда и она отправилась с ватагой. Странные обычаи заставили ее в качестве благодарности за спасение из топи отдать свой меч Ррафанасию. 

Тем временем, Тише удалось вывести ватагу из топи на чуть более сухое место. Очередное видение перенесло их на стоянку отряда ярян, которые собирались напасть на рассвете на замок полной луны, где чудские колдуны превращали людей в чудовищных зверей, послушных их воле.  Чудовищная усталость настигла  всех, болели от непривычной нагрузки мыщцы, головы трещали от болотной духоты и непонятных видений. Кромешная ночь накрыла заросли. Неясная сила томила Снежану и Тишу. Что-то звало их к себе.  Пока еще издали, неясно, приглушенно. Это была сила Камней Полной Луны. Артефакта времен последней войны и сердца этого замка. Спасенная иномирянка оказалась талантливым лингвистом и за недолгое время путешствия смогла освоится с основами ярянского языка и пусть и коряво общалась с ватажниками. Больше других ей заинтересовался Беригаст. Оказалось, что Чиан, так ее стали звать, не в силах произнести ее полное имя, родом из мира где магия одна из мировых сил, такая же как притяжение магнита или сила дующего ветра. Ее изучают ученые и мастера-технологи. Небольшими крохами техномагии владела и она сама, хоть и была солдатом.

На следующее утро ватага продолжила свой путь. Несколько раз встречали монстров, но их удалось миновать. Лучшая битва - та, в которой никто не погиб. Один раз о них самоубилась странная фигура из слизи, одетая в грязные обрывки одежды. К середине дня перед компанией показались руины лунного замка. В руинах произошла странная встреча. Там обитал Сеньша. Когда-то он был черным следопытом. В компании таких же, как он, сорвиголов он бродил по топям и искал все, что осталось от древней войны. Любая вещица могла принести неслыханный доход. В последнем рейде он утонул. Его товарищи бросили его и… дух Сеньши не упокоился. Он стал навом. Это странное тусклое бытие не радовало его, пусть ему и удалось сохранить свое сознание в навьем обличии. Душа не могла покинуть пределов покрова, а рубежников он при жизни боялся и прятался от них и теперь. 

А тут, увидев ватагу столь же пеструю, как и его собственная при его жизни, Сеньша вышел к ним. Увидев среди рядов странной ватаги жрицу черного лика Творца, он взмолился освободить его душу. Для Тихомиры это было исполнение ее долга, да и сама помощь этой заблудшей душе была светлым делом. Набрали торфа. Сложили его перед башенкой служившей домом Сеньше. Сам он исповедовался, отдал жрице свой зачарованный лук и броню из звездного серебра, а также калиту с накопленными ценностями, которые просил передать его семье. Сеньша по доброй воле отдал себя в руки жрицы, пал под ударом ее меча и вскоре его душа вступила в ирий. 

Ночью ватага решила попытать Снежанину удачу у Камня Полной Луны. Проклятье ликанства надо было снять. Когда наступила ночь, Снежана услышала зов камня: сильный и мощный. Она устремилась к нему, а с ней и Ррафанасий с Тишей. Последние были оборотнями и надеялись то, что их присутствие поможет Снежане, а власть этого очарованного места над ними самими они смогут преодолеть. Примерно так оно и случилось. Тиша увидела призрачного льва и смогла его успокоить, а Ррафанасий убедил своего призрака, что он его брат по крови, член его стаи. Разобравшись со своими демонами они увидели, что Снежана вся бледная отступает от огромной призрачной крысоы прочь от камня. Единодушно Рраф и Тиша встали рядом с ней. Поддержали ее своим присутствием и словами. Снежана набралась решимости и отказалась от силы Лунного камня, от любой силы оборачиваться и попросила артефакт забрать из нее ликанскую скверну. Артефакт очистил ее. 

​​​​​​​

Тем временем, Тихомира и Вячезар не смогли противиться воле Лунных камней и изчезли во тьме. Такова была сила этого места, что каждый встречал своего собственного демона и свое испытание. Могучая воля Тихомиры и ее служение той части Велеса, что слилась с Творцом, преломила страшилки Камня, и сияющий призрак Велеса даровал ей силу. Он сделал ее оборотнем, пробудив в ней дух могучей кобылицы. Вячезар кинулся с посохом на ужасного волка встреченного среди руин и … стал им. Викрам же, услышав крик Вячезара устремился в руины и сам встретил своего призрака. Похоже он был в его воле, но Тихомира в облике кобылицы лягнула своего соратника и утащила его, потерявшего сознание, обратно в лагерь. Наутро, общими усилиями удалось отловить и Вячезара, испуганного трансформацией и не способного принять вновь человеческий облик. 

Руины оставили за спиной. Спустя пару часов пути перед героями вновь открылись топи. Викрам со странной надеждой посматривал на центральный остров с руинами крепости Спящего. В тумане мимо них пробрела избушка на утиных ножках. По слухам, в ней обитала зловещая болотная ведьма. Теперь компанию возглавил Ррафанасий, выбравший, сам того не зная, курс на Мороки. К счастью для ватаги, их вскоре снова нагнала избушка ведьмы. На крыльце сидела молодая симпатичная девушка и зазывала воспользоваться ее гостеприимством. После некоторых сомнений компания согласилась. Ходили слухи, что за свою помощь ведьма брала оплату сексом с молодым мужчиной. Пока Викрам и Берегост переглядывались и отнекивалсь, Ррафанасий вышел вперед. 

Избушка ведьмы была внутри заметно больше, чем снаружи. В ней было уютно. Пахло пирогами и травами, а уж возможность, принять баню, была бесценна. Тем временем, ведьма увела чистого Ррафа в соседнюю комнату, поднесла чарку зелена вина и, когда его стало клонить в сон, использовала свою настоящую силу: власть над снами. На самом деле она ни с кем не занималась любовью. Этим  развлекалась ее предшественница, болотная карга, ее мать. Сама же Кийса осталась верной истинному ведовству. Она была белой ведьмой и силу ей давали Звезды, надавно приславшие ей нового проводника. Чудесную фею по имени Каспит. К большой удаче Вячезара было то, что Кийса могла снять проклятье полной луны. Конечно жрицей она не была, но у ведьм свои пути, особенно у ведьмы Гнилых топей. В качестве оплаты она согласилась принять иномирный кубик добытый из нутра кусалки-бормоталки. 

Сон про постельные утехи с ведьмой был шикарен. Камень дурных снов опять не подвел Ррафанасия. Он оказался одновременно вне и внутри сна. Он осознал, что ведьма вместе бурного секса соткала сон и просто расчесывает ему гриву. Усмехнувшись, он досмотрел мастерское сновидение. Он уважал чужое искусство. Наутро хатка ведьмы привезла их к нужному острову. 

View
Гнилые тайны
Сколько веревочка не вейся, а в Гнилой Рубеж пора.

Кошкино раскинулось на опушке смешанных лесов. Лет 50 назад здесь расчистили поля. Мало кто помнит, но места эти расчищал не огонь корчевщиков, а воля и чары могучего арсянина волхва. Они заставил деревья уйти. Засадил поля диковинной в те года сон травой и оставил так на 10 лет. Сделал он это для бабушки нынешнего знатного вельможи Мярфы Чащобницы, его старой подруги и соватажницы. Теперь же земли перешли к Котяре. Впрочем Котяра не жестокий хозяин. Баюны редко бывают жестоки с землей и с теми, кто живет на ней. Да и доход ему приносили не села. Должное, впрочем, селяне ему платят исправно. Кто же будет спорить с мохнатыми, наглыми кошаками, когда живешь посреди их лесов. Зато с лесными духами Котяра и его подлапные на короткой ноге. Они ведь и сами такие. Так что лесные звери, разбойники и даже чудища зарубежные беспокоят мужиков не часто

Странная ватага расположилась в версте от опушки леса посреди небольшого, но густого ельника. В него местные собиратели ягод не стремились заходить. В ельнике было слишком темно и сухо. Разве что по осени сюда заглядывали за урожаем шишек для растопки самоваров. Тиша, перекинувшись кошкой, пошла погулять по селу, а все остальные расположились на привал. Тихомира некоторое время приглядывалась к подозрительному кустику крушины, пока окончательно не убедилась, что куст потихоньку подбирается к лагерю поближе. Оказалось, что это были местные лешие, встревоженные странными чужаками. Общий язык оказалось найти не просто. Лешие знали говор лесных духов, шелест растений и тайную молву волхвов. Хорошо, что у Беригаста нашлось зелье понимания языков. Разобраться удалось. К счастью в скором времени с прогулки вернулась Тиша и скоренько с лесными пастухами переговорила. Удалось даже уговорить их немного помочь с побегом девочки. 

Пообщавшись с лешими, задумались и о других соседях людских. Домовые, овинные, дворовые. Духи обычно ревностно хранили покой своих соседей крестьян. Пригодился подарочек дворового из Вучкова хутора, подаренного когда-то Викраму. Дворовой издали перемолвился с Викрамом. Узнал, что дело правильное и обещал договориться с местными. На дело решили пойти ночью Ррафанасий и Тиша. Собственно главной героиней спасения ребенка была Тиша, но разве Рраф мог бросить ее одну посреди ночи? Решил помочь и быть на подхвате.

Тихо крадясь по улочке спящего Кошкина, друзья немного нервничали. К тому же сзади упорно брела какая-то собака. Эге! – догадался Рраф, да это дух за ними следит. Воспользовались снова шнурочком дворового и тот убедил местных, что чужие здесь по праву и худа селянам не будет. В скором времени Тиша в облике горного барса бодро взбежала по стене терема и перекинувшись кошкой ловкой запрыгнула в окошко под самой крышей. Дети спали. Тиша, спав человеком, разбудила невысокую белобрысую девочку чудинку и дав ей куклу как знак того, что она от дедушки, чарами раздвинула бревна стены. Другая девочка по имени Неждана начала было просыпаться, но ждавший чего-то подобного, Ррафанасий наколдовал танцующих светлячков и девочка решила, что это видится странный сон. Тем более что над ее головой мелькнула тень огромной горной кошки с Тайной в зубах. Да и стены терема скоро сдвинулись, как и были прежде. Девочка была у ватажников и по утру можно было пуститься в путь. Занятно, но вторая девочка спавшая с Тайной, оказалсь правнучкой того самого волхва, видела леших и даже могла с ними разговаривать. О таком редком и сильном даре стоило сообщить возможным учителям. 

По утру компания тронулась в путь. На лесной тропе сидел здоровенный рыжий кот и мешал проехать Викраму. Не утруждаясь объяснениями, он заявил с помощью переводчицы Тиши, что им лучше взять его с собой. Так будет безопаснее всем. Да уж… на землях Котяры, да еще с полудюжиной Баюнов, показавшихся в кустам по бокам тропы спорить было сложновато. Взяли и кота с собой. Благо кот был исключительно быстролапым зверем и от спокойно идущей лошади не отставал. В пути встретились заросли грибов-громовиков. Вовремя оценив размеры их зарослей, Викрам просто провел компанию стороной. Ближе к вечеру кот предупредил кавалькаду, что здесь недавно поселился одноглазый великан. Стоило насторожиться и может быть тихо миновать его, но великан и сам их нашел. Несмотря, на грозный топор и огромный самострел за спиной, великан вызвался за награду погадать компании. Пропускать компанию без гадания просто так он совершенно не хотел. Шутник Викрам немедленно заплатил за гадание на будущего мужа и детей Тихомиры. Заказано – сделано. Великан посулил в мужья Тихомире каменного человека. Да и ей самой могла выпасть редкая возможность стать частью каменного народа, в месте наполненном светом синих как небо тумпазов. Это заставляло задуматься. Впрочем, Тихомира в долгу не осталась и тут же заплатила за гадание Викраму. Тому напрорицали в жены либо удалую поляницу, либо найти себе супругу уже в старости. Викрам конечно же не поверил, но кто знает, кто знает… Перед самыми стенами Храбича рыжий кошак попрощался с компанией и на прощание попросил передать от Котяры Котофеевича с поклонами и извинениями шкатулочку с дарами. 

Храбич поражал впечатление. Могучие срубные стены превращенные в адамантий. Суровые ратники рубежной стражи. Впрочем ватажников, увидев Тайну приняли, хорошо. Дед Ждан, оказавшийся не много, ни мало ветераном рубежной стражи, сильным кудесником и прорицателем, был искренне благодарен. В шкатулке же лежала пара молодильных яблок. Это был ценный, редкий и весьма своевременный дар. Ждан уже и не чаял воспитать и обучить внучку как должно. Теперь же варианты уже появлялись. 

Впрочем, пришло время делу. Ждан, он же Старичок-с-ноготок, он же Ильмаринен оказался хранителем тайны древнего чудского артефакта, известного по сказкам, как Тумпазов милозор. Им оказалась старинная мозаика с ликом прекрасной девы с синими, как тумпазы глазами. На ее лбу сияет большой, зачарованный тумпаз. Ждан знал, что тот кто коснется камня, может пройти некие 20 граней и исполнить свое желание. Артефакт, впрочем, был не всесилен и был лучше в преобразованиях себя и кроме того, мог даровать возможности видеть тропки информационной магии и подслушивать на них. Неизвестный Ждану враг заставил его отдать резной деревянный ключ-жезл, позволявший разбудить артефакт. Что делать? Жизнь девочки, а вы не сделали бы такого? Теперь, когда девочка снова была в его руках в сердце неприступного Храбича, он был готов отомстить. Он пообещал отдать ватаге статуэтку-замок от артефакта, которым они должны были его усыпить, закончив свои дела. Пообещав прислать ворона от Щукаря, герои отбыли в Муравец. Надо было закончить тамошние дела. 

Отчитавшись перед Охотой-Фазаном и сообщив о делах Каришме и отцу Имоволоду, герои отослали ворона Ждану. Было еще одно не решенное дело. Девушка, которую надо было исцелить от ликанства. Ватага решила ответить на клич Богыни Любомировича. Его помощь не помешала бы, да и доброе дело, совершенное верным путем было достойным поступком. Богыня ударил по рукам с представителем ватаги в лице Ррафанасия. Он обещал предоставить ватаге нужную помощь и дать надежного «дядьку» для девушки. Девушку звали Снежана и ей было всего 15 лет. Несмотря на это она уже умела держать в руках оружие, носить доспехи и владела всеми навыками положенными девушке из радетельского рода. Снежана и «дядька» должны были встретить ватагу возле острога. 

Через два дня друзья  встретились со Старичком-с-ноготок возле Торгового дуба. Он был рад встрече и при помощи тайных кудес перенес их стенам острога Рубежников возле начала тропы стражей. Стражи собрались поглазеть на странных новичков, но спорить с древним кудесником не стали. Снежана и ее "дядька", как было оговорено, ждали их на месте. Да… дядька оказался натуральным ангелом. Черного цвета с шикарными крыльями за спиной. Лицо ангел скрывал под нашейным платком. Представившись Дружиной, ангел, вместе с вооруженной луком и одетой в броню из звездного серебра Снежаной, занял свое место среди каравана. 

Преправив всю компанию на насадах через Мураву, дед представил их роду водяных, тоже бывших своего рода стражами покрова над Гнилым Рубежом. Их главой был дед Карась по слухам могучий чародей воды. Времени погостить к сожалению не было. Ждала тропа. По мосткам через заповедные луга вдоль небольшой речки Перезвонки до каменных врат было самое большее час пути. Компанию приветливо проводили странные животные, вышедшие из зарослей трав и тростника. По словам Ждана они были тоже разновидностью стражей рубежа. По дороге рассказывая об опасностях и монстрах топей, Ждан проводил их до мощной каменной арки. Там он вручил им статуэтку-замок от милозора и попрощался. 

Героев ждали жуткие топи… Викрам верно подметил первую их опасностью жуткий бурый кисель, притворявшийся болотной водой. Кисель мог легко сожрать, провалившегося в него. Обошли стороной. Спустя час пути на ватагу напал огромный жуткий комар, явно решивший закусить ими. Не без труда отогнав от себя хищника кое кто из ватаги уже было хотел отпустить его. Пусть бежит. Но нет. Тиша, Ррафанасий и Вячезар не дали ему удрать, а то еще вернулся бы по темноте. Завершающий удар нанес ангел. Ангелы они такие, когда добрые, а когда и беспощадные. 

​​​​​​​

​​​​​​​​​​​​​​Ангел же нашел и гнездо комара, в котором нашлось немало ценного имущества. Добыча взбодрила усталых героев. Что-то еще ждет их в сердце топей..

View
Кошкино ждет!
Ватага завершает дела в Муравце

Вечером после переполоха в Муравце к друзьям заглянул Шин Фер в облике Фазана. В этот раз с ним был молодой ярянин совершенно незапоминающейся внешности в самой обыденной городской одежде. Со вздохом Фазан пояснил, что ему прислали помошника. В его текущих делах помошник ему только помешает и поэтому, Фазан решил "усилить" им странную ватагу, что же опытный следователь в таких делах лишним не будет. 

Накоротко распросив тех кто еще в это время не спал, Фазан выяснил, что Мишка один раз назвала Тише чуда, у которого похитили девочку Старичок-с-ноготок. В отличии от "Ильмаринена", которым представился чуд на переговорах, это имя многое говорило осведомленному в местных реалия тайному. Так звали одного из ветераном рубежной стражи из Храбича. Ветерана кудесника большой мощи. Древний чуд мог в одиночку спалить весь посад Муравца. Дело принимало серьезный оборот. Похоже Котяра и сам не знал, чью внучку его попросили похитить, да и на роль тайного заговорщика он не тянул, а вот выполнить просьбу кого-то важного в городе, не думая чем это может для него кончится Котяра вполне мог. Немного пообсуждав, как лучше подступиться к Котяре все отравились спать. 

Наутро Викрам и Тихомира пошли на обряд призывания духа Гниляты. Навья Ашти тоже пришла на него. Гнилята явился. Он был тих и задумчив. Жизнь в Ирии для него оказалась совсем не простой. Многое стало восприниматься совсем по другому. Он вспомнил Ашти и признав ее, к удивлению собравшихся попросил у нее прощения за все собравшееся. Ашти была молчаливо. То неистовое желание отомстить, сделавшее ее Навьей, оно прошло и она сама сделала все, чтобы пусть и призрачная, условная справедливость в ее душе не сменилась жаждой убийств. Цепляться дальше за этот мир было не зачем…

Тем временем Тихомира побеседовала с Гнилятой. Вполне разумно, она предложила ему, раз уж его бывший хозяин предал его и подсунул убийственное кольцо, стоит раскрыть его личность. Такие подарки не должны были остаться без ответной любезности. Ответ был ожидаем и все же пугал. Агентом врага в Муравце оказался Котофей "Златоуст" наместник Посольского приказа ко Древле. Котофей был опытным дипломатом, известным карьеристом и к тому же был из старинного радетельского клана. Сам Златоуст был на этом посту уже лет 10 и в ничем таком раньше замечен не был. В функции Котофея, однако, входила и дипломатическая разведка. Он мог выполнить приказ из Старигарда…

Тем временем Гниляту отпустили. Ашти опустилась на колени и совершенно неожиданно попросила перед окончанием ее земного пути посвятить ее в веру Светлого Творца. Привычный зеленый путь сулил ей страшную участь на протяжении многих перерождений, да и то, что спасти ее душу решилась молодая жрица Творца. Это тоже играло свою роль. Ашти приняла посвящение и отец Имоволод пронзил ее сердце "Испытателем". Перед самым ударом он ритуально спросил ее "Виновна ли она, Ашти, в казни без суда и следствия многих татей и разбойником. Ашти признала свою вину и умерла. На этот раз на совсем. 

На утро за завтраком ватага еще раз обсудила свои планы. Вырисовывались два плана: можно было встретиться с Гулякой, который считал себя обязаным за лечение Тихомире, а можно было через деда Щукаря встретиться с тещей Котяры Котофеевича. Теща котяры была родственницей самого трубецкого господаря и был женщиной волевой и совсем не простой. Перевесил второй план. Хотя наши герои весьма надеялись на встречу с самим Котярой. 

Встретившись со Щукарем ребята договорились о его помощи. Надо было как то скоротать время до обеда и тут как нарочно прилетела вестница брата Каришмы. Он звал к себе. Там одарил Викрама отличным тугим луком древлянской работы, а Тишу отослал в грань лесных духов, где ее дар оборота усовершенствовали, за одно подарив дивный доспех из темнозеленых листьев. 

На обратном пути в город всех перехватил Фазан. Узнав о ходе дел, опытный оперативник побледнел. На роль врага все явнее выходил начальник стола дальних граней Верхомысл Радоволодович. К его услугам была мощь Посольского приказа, а сам он был чародеем не из последних.  Впрочем возможная встреча с ним отходила на второй план. Ватагу ждала Гневослава, теща Котяры…

 

На входе в терем пришлось сдать взятое с собой оружие. Охрана Котофеевичей была настроже. Впрочем отобрать черный меч Тихомиры они все же не рискнули, на него лишь повязали шнурок мира. Гневослава была женщиной в летах. Широкая в талии и родившая за свою жизнь много детей, она, при всем при том, умела и на коне лихо скакать, и мечом играть, да и на кабана с рогатиной хаживала. Характер у нее был твердым. Воля сильной, а ум острым. Она приняла Странную Ватагу в светлице. Там был накрыт легкий обед. Земляничный квас. Тонкие ломтики мяса. Разного рода зелень и древлянский душистый хлеб с кориандром. Разговор быстро свернул в русло начертанное Гневославой. Уяснив, что пришедшие представляют Тайный приказ, она сразу дала понять, что Котяра сожалеет об инциденте, что он не знал, что за чуд дед внучки и что дело дойдет до тайных. 

Разговаривая с ватажниками, Гневослава воскликнула: "А вот и глава рода пожаловал, нука, гости, пройдите в горенку за дверкой, да послушайте разговор мой. А я для вас все выспрошу, да узнаю." Из разговора, то и дело прерываемого паузами, стало ясно, что девочка в Кошкино, что Котяра на днях собирается сняв оттуда охрану, отправится на охоту в леса на неведомое чудище, тревожащее селян и что он крайне рассчитывает вернувшись застать подворье свое в селе в полном порядке, а людей в полном здравии и порядке. Лишь Котяра ушел, Гневослава выпустила гостей из их укромного места и на прощанье с нажимом сказала им: "Прощайте, гости дорогие, я надеюсь, вы ВСЕ поняли?". 

И правда все было ясно. Неспешно обсудив, какой путь в Кошкино выбрать, получив от шефа денег на лошадок и сбрую, герои оставили Муравец за спиной. Путь в Кошкино занял часов 8. Оно было недалеким селом, стоящим на высоком холме посреди болотистых лесов замуравья. В подворье сразу стала заметна высокая деревянная башня с маленьким окошком около крыши. Похоже девочку держали именно там, ведь та была чудинкой и камень с землей ее не удержали бы. Перебрав несколько планов компания удумала запустить Тишу в облике оборотной с тыльной стены башни глухой ночью. Тиша была волхвицей и могла аккуратно раздвинуть чарами бревна, а после побега девочки также тихо их сдвинуть назад. К счастью у запасливого Викрама была с собой веревка и тиша ее скинув вниз могла помочь девочке спуститься вниз, где уже ждали бы ее верные провожатые и дорога обратно к деду. 

Что же посмотрим, как этот план сможет воплотиться в реальность…

View
Последняя жертва
Беготня по Муравцу

Вечерело. Викраму не сиделось на месте. С тех пор как он узнал, что таинственная мстительница – его старая знакомая, он уже не мог оставить все как оно есть. На опушке Муравецкого леса, подальше от уже сонного города он сжег на костерке локон ее волос. Тихомира и Тиша молчаливо наблюдали за ним. В первый раз перед Тихомирой стояла столь важная и обычная для жрицы черного лика задача – упокоение неспокойной души и она не собиралась ударять в грязь лицом. Для начала на навью стоило посмотреть самой и послушать, что она и как говорит. 

Навья пришла. Прекрасная, как сама ночь, в развевающихся одеяниях и с длинными, словно струи дождя, волосами. Ашти, еще когда жила, была совсем молоденькой девушкой. Любопытной, романтичной и влюбчивой. Она познакомилась с семьей бортников ярян, живших на опушке муравецкого леса, и даже влюбилась в дюжего молодца с задорными черными кудрями. Увы, когда однажды она пробиралась на свидание к своему кавалеру, ее поймала лихая компания, ходившая в лес за разрыв травой. Их было шестеро, а она одна, да и застали ее врасплох. Ашти насиловали долго. По кругу и не один раз, пока ее тело не стало вовсе бездыханным. В последних проблесках ее воли было отчаянно желание не умирать, чтобы выжить и отомстить им. И тогда откуда-то извне пришла холодная вязкая струя силы, которая наполнила ее изломанное тело, изменила его и заставила работать вновь. Только разум теперь туманился яростью, болью и жаждой отмщения вместо восторга юности, веры в чудо и желания дарить свою любовь.

Пятерых она убила сама. Одного за другим. Неспешно, но неотвратимо. Разорвала на части, заставив страдать перед смертью. Это испугало. Она стала омерзительна сама себе. Решив оставить прошлое за спиной, она ушла в Гнилой Рубеж. Там, бродя по гиблым топям, сталкиваясь с непонятными чуждыми существами, она смогла вновь  обрести себя. Дав себе зарок, сделать все, чтобы другие девушки не страдали вот так вот как она. Каждый разбойник, тать или вор заслуживал смерти. Смерти мучительной и неотвратимой. Встреча с Ашти заставила компанию задуматься. Уточнив приметы шестого виновника ее смерти, они удалились, пообещав встретиться вновь. Тем более, что как оказалось днем Ашти вела вполне благопристойную жизнь и даже содержала лавку по холе волос и ногтей. Там и решили встречаться впредь. Впрочем, Викрам снова получил локон в дар. 

Тем временем Ррафанасий решил побродить по улочкам города и заглянуть в Травы и Потравы, да и разузнать что-то новенькое. Травник охотно вновь поболтал с общительным волкодлаком и рассказал о жизни ночных города. Тогда-то Раф и услышал впервые имя Гнилята. Гнилята был татем и разбойником. Обычным мерзким лихим человечком. В последнее время он изменился. Стал одеваться богаче и завел себе нового покровителя, которому, видимо, требовались время от времени услуги такого, как он, душегуба. Этот вопрос стоило разведать и уточнить. 

На следующий день компания отправилась в лавку Ашти. Та оказалась в самом деле настоящей искусницей в парикмахерском деле. Рафанасий был разухожен чудесно. Его спутанная грива была украшена множеством мелких косичек разного оттенка волос и каждая пахла по-своему. Ашти еще немного рассказала о последнем не найденном ею убийце. Его имя странно совпало с услышанным Недопеском. Гнилята… Неужели это след?

Раф бросился снова к аптекарю узнать детали об том самом Гниляте. Все совпало. Гнилятой оказался тот самый тать, которой убил Чеслава харалужником и погиб от черного ониксового кольца данного ему таинственным работодателем. Выворотный плащ и расшитый тегиляй точно совпали. Так выходит, что они его уже убили?! 

Вновь вечерело. Викрам опять собрался пройтись по ночному городу в поисках подруги. Надо было ей показать нож Гниляты и рассказать, что он уже мертв, Рафанасий тоже отправился погулять по ночному городу и поискать в нем кого-нибудь из чудов. Вдруг тот сможет свести их с тем самым чудом, у которого похитили внучку. Первым делом он заметил двух приказчиков с насада купца оправившихся явно кого-нибудь грабануть. Тати нашли себе дом, где хозяева уже легли спать и только собрались влезть в окно, как стоявшая во дворе дома статуя, украшенная неумелыми детскими венками из цветов, ожила. Тихонько подобралась к ночным ворюгам со спины и отвесила доброго пинка одному из них. Одновременно, она вырастила из руки кривой южный шамшир с пару локтей длинной и отмахнула по второму негодяю.

Первый из татей бросился опрометью бежать, в то время как второй рухнул на колени потрясенный могучим ударом. Статуя скрюченными пальцами вцепилась в плечо окровавленной жертвы и странная серость перетекла с ее длани в ночного гостя. После этого она его тоже отпустила. Неудачливый вор, пошатываясь, бросился бежать, не веря в свое спасение, и не знал, что уже обречен. 

Ррафанасий же продолжил, свою прогулку по городу и вскоре нашел интересное окошко. За ним сидел старик Щукарь и споро работал над узорчатым колтом. В каменной печи рдела раскаленная непонятная сфера. Последние зерна вставали на свое место. Скорость мелькания молоточка в его руках, а паче того картина того, как потек и расплавился небольшой смарагад, украсивший подвеску колта, убедили Ррафанасия, что Щукарь и есть чуд, тем более что для чуткого носа Рафа так оно и было. Запах чудов Недопесок уже знал. Уверенный в себе бард постучал в окно старика и вскоре уже бодро болтал с ним о том и о сем. Между делом он спросил и о старой истории с пропавшей девочкой. С глубоким разочарованием Щукарь поведал, что он хорошо знает деда девушки и может свести наших героев для тайной беседы с ним. Договорившись на утро написать чуду записку, довольный собой Рафанасий пошел восвояси. 

Тем временем Викрам снова встретился с Ашти. О, как же она завораживающе прекрасна была по ночам. Едва лишь успев рассказать, что шестой виновник ее смерти уже погиб в бою с ним, он встретил гипнотический взгляд ее темных очей и все закружилось перед его взглядом. На утро он помнил, что Ашти не особенно поверила ему и попросила доказательств повесомее. А еще он смутно помнил о жаркой ночи в ее холодных объятьях. 

Утром компания написала записку для Чуда и договорилась через Щукаря о встрече с ним. Встреча прошла в тайной комнате подвала под Чудским петушком. Там рядом было две комнаты, разделенные стеной с небольшим слуховым окном в ней. С одной стороны были они сами, а с другой стороны сидел Чуд, представившийся Ильмариненом. Ильмаринен рассказал о давней встрече на улице Муравца со своим старым знакомцем Щукарем. В это время кто-то плеснул в девочку, стоявшую рядом с дедом, уменьшающим зельем, схватил ее и бросился бежать прочь в сторону торга. Все сделано было ловко и быстро, так что сразу догнать не удалось. Лишь только нашли записку, в которой похититель требовал не искать девочку, потому что иначе дед получит ее по частям. К записке была приколота прядь ее волос. Спустя несколько минут записка сгорела без какой либо волошбы сама по себе. Ильмаринен страстно люблил девочку, последнюю память о младшей, самой любимой своей дочери, сгинувшей в яхонтовых горах за месяц до пропажи внучки. Пришлось выполнять требования похитителей. А они были невероятны. Неизвестный тать потребовал раскрыть тайну пути к тумпазов милозору, так называли люди один из старых чудских артефактов, тайну которую именно он был обязан хранить как глава рода Серого Камня. Надеясь вернуть внучку, а потом разобраться к подлецами, он отдал зачарованную карту ведущую к месту сна артефакта. Приходил же с ним говорить от лица неизвестного злоумышленника снова Гнилята. Пообещав старику найти внучку или отмостить за нее, герои отправились прочь. Теперь уже на встречу с Охотой. 

 Узнав о ходе расследования, Охота пообещал навести справки и во время обеда сообщить, что удалось узнать. Чтобы скоротать время, компания снова навестила Ашти. Да, нож найденный у Гниляты был тем самым, которым он когда то пытал ее. Разве такое забудешь, но все равно одного ножа было мало, очень мало, чтобы поверить в то, что последняя жертва найдена и все виновные в ее смерти получили свое. Надо было подумать. 

За обедом Охота рассказал друзьям, что в похищении девочки приняла участие Мишка, негласная глава службы безопасности Муравецкого гостиного двора. Мишка молодая девушка из баюнов. Судьба у нее была не простой, ведь в отличии ото всех, она родилась без дара обаяния. Она была не баюшкой, а ловкачкой, а значит и парией среди них. И вот тут у компании появился интересный шанс для знакомства с ней. Тиша! Она тоже была ущербной для родичей и тоже перекидывалась к кошку, как и Мишка. Пообещав познакомить их, Охота изменил при помощи ловких приемов внешность, став совсем не похожим на себя прежнего. Теперь его "звали" Фазаном. 

Фазан и Тиша пришли в Гостиный Двор, где его не без заигрываний и подмигиваний встретила Миша. Похоже они были старыми знакомыми, впрочем, в этом городе Охоту-Фазана знали кажется почти все.  Фазан познакомил девушек и ловко исчез, оставив двух девушек друг с другом. Не прошло и получаса как они в облике кошек весело носились по крышам и болтали. Тут-то Тиша и узнала, что Мишка не знала о том, что похищение вполне серьезно. Она думала, что девочку попросили спрятать так чтобы дед не нашел ее, что это игра в прятки «Спрячься от всеведущего». Интересно, деда Миша назвала другим именем. Его она знала как Старичка-с-ноготок. По ее словам, он был могущественным кудесником, способным спалить весь Муравец до тла единолично.  

Мишка была жутко разгневана и взбешена. По ее словам о участии в розыгрыше ее попросил старый знакомый – Гуляка, начальник охраны самого Котяры Котофеевича. Это было предательство. Гуляка и Котяра предали, по мнению Мишки, не только ее доверие и не только похитили девочку. Они предали весь Муравец. Наскоро попрощавшись с Тишей, Мишка куда то убежала по крышам. Только тут Тиша задумалась, какого же «джина» она только что выпустила из бутылки. 

Тем временем Тихомира нашла идеальный выход. Они попросила своего наставника подготовить ритуал встречи с духами умерших для Ашти. Это был вполне обычный и даже привычный обряд «Черного лика», для которого были нужны лишь редкие и дорогие благовония, за которые Ашти согласилась заплатить. Встреча в Черном саду была оговорена на рассвете следующего утра.

Тем временем день начал клонится к вечеру. В городе начался переполох. Кто метко швырнул с крыши теремного тиуна Котяры Котофеевича целую корзину тухлых яиц. Котяра похоже решил отослать Гуляку из города за подмогой с эскортом его собственных ратников. Да только у выездных врат в бок Гуляки кто-то с крыши метко швырнул здоровенный железный ржавый костыль-гвоздь. Гвоздь вошел под бок легкой кольчуги из звездного серебра, тяжко ранив этого опытного бойца. Дело это случилось возле Казенного Подворья, так, что без наших героев в первых рядах не обошлось. Впрочем, они показали себя с лучшей стороны, оказав первую помощь раненому, чем и заслужили его искреннюю благодарность. Тот даже обещал отблагодарить их чем сможет и срочно вернулся в терем к Котяре. 

Получасом же позже, кто-то метко швырнул двузубую рыбную вилку в любимую горловую шапку самого Котяры, пробив ее насквозь, а ведь она была вовсе не простой шапкой. Намек был более чем прозрачен. И опять удалось увидеть лишь темный плащ мелькнувший прочь с забора и более никого. Коты заперлись в своем тереме, а городок наполнился топом ног посадских ратников. Люди Вармы из разбойного приказа, заявили с усмешками, что разбой это за городом, а тут в Муравце пусть наместник и посадский сотник разбираются в чем тут дело. 

История продолжается. Что-то явит нам новый день…

View
Первая клятва
Приключение продолжается

Два неподвижных тела наверху двух полениц. Жертва и убийца. Герой и предатель. Они умерли в одну ночь и в единое утро с первым лучом солнца их души должны уйти в Ирий. Провидение избрало своим карающим мечом странную ватагу молодых ребят и девушек, связанных друг с другом зыбкими узами родства и дружбы. Но тише. Времени праздных мыслей пришел окорот. Руки Тихомира и жреца рубежников Божегнева "Сабельника" поднесли малые свечи к телам и яростное пламя взметнулось к небесами. Обряд огненного прощания всегда был таков. Иным путем так споро разжечь столь яростное пламя мало кому удавалось. В столбах дыма и пламени две души поднимались к небу. Каждая своим путем. Мало кто это приметил, но вскоре одна из незримых теней вернулась назад и тихо последовала за задумчивой Тихомирой. Божегнев написал грамоту для жрецов черного лика и передал ее Тихомире с просьбой отдать кому следует. Последнее же живое семя харлужника отдали Тише с наказом передать его Сварогу в разбойном приказе Муравца-под-Древлей. Чародей и Ррафанасий и сами собирались последовать курсом столь любопытной истории. Молчун же не мог бросить Тишу. 

Тихий плеск весел. Величественная картина открылась перед ватажниками. Мрачные серые стены муравецкой градины, пронизанные серебристыми жилами казались продолжением мрачной темной скалы на которой стояли. По верху крепостных стен шумели зеленью заросли лунного можжевельника. Город миновал быстро и вот уже досмотровый причал принял героев. День клонился к вечеру, и вот уже опросная палата дьяка разбойного приказа Вармы Остряка приняла к себе всех.  Выяснив суть, происходящих событий Варма наскоро их записал и ухмыльнувшись сказал, что Охота в скором времени их навестит, а пока что он настоятельно предлагает воспользоваться ватаге гостеприимством Казенного подворья. Сварога же к сожалению не было. Его с утра вызвали в Древлю, а его временно замещала совсем юная на вид девушка, представившаяся Иволгой. Семя харлужника ей отдать не решились, и тогда она предложила отнести его брату Каришме на Волхвий торг. Что и было решено сделать на следующий день.

Охота и в самом деле после ужина навестил друзей. Искренне поблагодарив их всех за помощь, он щедро наградил каждого из них. Дела Властеяровы требовали немедленной активности. История похоже вовсе не кончилась. Охота предложил друзьям на выбор: либо работать на него с разовыми делами, либо принять знак карающего огня и прикоснутся к покровам государственной тайны. Дав время на размышление, он обещал заглянуть по утру и узнать ответ. Накоротке компания прошлась по речному торгу, где встретила забавного чудака деда Щукаря – знатного охотника на чудо щуку, по его мнению, живущую в этих водах. Ррафанасию старик положительно понравился. 

Пока части героев, уставших после долгого пути, захотелось поспать, Молчуну не спалось. Припомнив байку, рассказанную рубежником о не умершей бабке, являющейся под некими мостками в Муравце, он вознамерился ту бабку навестить. Впрочем, не дойдя по мостков, Молчун встретил прекрасную деву с длинными черными волосами. Девушка была явно совсем не проста. Похоже именно о ней говорили рубежники, упомянув, что кто то открыл охоту на разбойный люд по лесам. Викраму повезло. Толи деве он глянулся чем-то, то ли она посчитала его душу достаточно чистой. Убивать она его не стала и хотя к бабке не пустила, но дала свой локон, для встречи с ней позже если повод будет весомый. 

Тихомира же, со спокойной совестью выспавшись ночью, встала с утра пораньше и поспешила в часовню Черного сада. Именно туда ее и распределили для дальнейшей службы. Отец Имоволод оказался удивительно молод. На взгляд ему было лет 25. Впрочем, места для недоверия не осталось, когда он заметил ту самую душу, последовавшую за Тихомирой после огненного погребения. К счастью отец-настоятель был достаточно опытен, а в часовне было все необходимое для общения с духами. Жертву таинственного убийцы, спешившего на встречу с Охотой звали Чеславом Лебегостовичем. Он просил передать весть его семье, где лежит его прах, и в качестве благодарности за заботу о его правильном погребении передал ошеломленной Тихомире все свои вещи, с которыми его тело и застали друзья. В качестве личной просьбе он просил помочь Охоте, которого на самом деле звали Шин Фер и он был представителем всемогущего тайного приказа в Муравце и его окрестностях. 

Утро выдалось спокойным отнюдь не для всех. Пока Викрам Молчун с мрачным и тихим лицом рассказывал Тихомире о своей ночной встрече, Тиша опять повстречала Иволгу и легко нашла с ней общий язык. Еще бы, Иволга ведь тоже была волхвицей. После завтрака странную ватагу опять навестил Охота. С изрядной долей сомнений и оговорим, что принятие печати будет касаться только тайн, касающихся смерти Чеслава Лебегостовича, а не клятву верности Тайному приказу, герои приняли знак. Ставился он крайне странным бронзовым агрегатом, подозрительно похожим на Всехсвят. 

Дела оказались куда страшнее и таинственней чем друзья ожидали. За тридевять земель от Светлого Яра в иных гранях появилась ОРДА. Главным ее признаком были странные черные плащи.  Стоило такому плащу коснуться чьих-то плеч, и тот менялся, становясь частью орды. Орда уже захватила несколько граней и расширялась в сторону Андимира. Узнав об угрозе, сведущие люди из Старигарда отправили опытного человека из Тайного приказа на дальнюю разведку. И вот Чеслав вернулся, неся с собой ценнейшие сведения и образец черного плаща, отработавшего, но все еще сохраняющего следы той странной силы. Отправился он в свой дальний путь чуть более шести месяцев назад. За пять дней до появления Чеслава под Муравцом Охота получил приказ его встретить и кто-то, предатель, знавший о миссии Чеслава смог этот приказ, пришедший по тайной связи, перехватить. Само собой в Старигарде тоже займутся поисками измены, но здесь на месте тоже кое-что можно было сделать. Охота слышал, что где то в Гнилом Рубеже таится артефакт времен последней чудской войны, известный как Тумпазов Милозор. По легендам, нашедший его получал интересные возможности. Мог, например, прослушать тайную связь. Вот его ватажникам и надо было найти. 

Порассуждав о том, кто же мог предать Андимир, Охота предложил с одной стороны поискать формальные причины для компании для путешествия в Гнилой Рубеж. Самое же главное надо было вычислить чуда, знавшего и открывшего тайну милозора врагам. Важно было понять, почему он это сделал и расположить его к себе. Охота не верил, что чудин мог открыть такую тайну добровольно. 

Нагруженные ответственностью герои отправились на Волший торг, дабы развеяться и отдать живое семя харлужника брату Каришме. Недопесок же решил отправиться своим путем и навестить лавку местного травника, по слухам связанного с татями Муравца, да и навести у него-кое какие справки. 

Волший торг был удивителен. Здесь продавались травы и целебные составы. Поделки из дерева и разнообразные ученые звери и птицы. В свою очередь муравляне продавали то, что могло пригодиться древлянам. Каришма застал компанию около старой древлянской знакомой Тиши, которая продавала разнообразные ароматные смолы. Между делом Тишина знакомая спросила ее, не встречала ли та Кири. Оказывается, что Кири, которую Тиша знала скорее шапочно, некоторое время назад бесследно исчезла. Кири частенько бегала к своему возлюбленному ярянину и даже собиралась выйти за него замуж. Кири Тиша не видала, но Молчун услыхавший вопрос молниеносно понял, кем была его ночная визави и почему она его не тронула. Это стоило обдумать… 

Вернувшись на Казенный двор, компания снова взялась за Иволгу. Та рассказала ей, что знает о чудине, хранившим тайну милозора. Оказывается у него 6 месяцев назад погибла дочь, а 5 месяцев назад кто-то похитил его единственную кровь – внучку, пообещав присылать ее по кускам, если старый чуд будет артачится. Вот так и добыли неизвестные тайну Милозора. Хуже того, они обещали убить девочку, если кто-нибудь будет ее искать. Старик сам упросил Иволгу не вмешиваться. Иволга, правда, знала о том, что девочка была жива. А вот познакомить с чудом она отказалась, сказав, что всем будет лучше, если это сделает какой-то другой чуд. 

Тем временем Недопеску удалось выяснить, что матушка Всеслава из Подольского женского монастыря искала храбрецов, готовых ради богоугодного дела добыть на Гнилом Рубеже осколок лунного камня и доставить его к ней. Дело в том, что в монастыре была заточена дальняя родственница известного вельможи и мецената Богыни Любмировича, подхватившая неведомо как сложную форму ликанства. Матушка Всеслава обещала помочь храбрецам добыть пропуск сквозь обережный покров вокруг Гнилого Рубежа. 

View
Былина о ночном и харлужном цветке
Приключение началось

Ночное… Выгул на берегу озерка близь Вучкова хутора.  Встретились старые и новые друзья. Из муровецких чащ пришла внучка деда Вучко Тиша и ее древлянский друг Викрам-молчун. Вернулась в родные места ее подруга детства Тихомира, получившая свое посвящение в жрицы Светлого Творца. Снова объявился племяш Добряны Вячезар. Его чудные способности наконец-то получили свое оформление. Чародей, подумать только. Тёмник Верхогор пристроенный к Вучкам родичем приемным отцом и конечно же прижившийся у Вучков волкодлак Ррафанасий-недопёсок. 

Ночное...

Незримый дворовой подговорил молодежь устроить вечер сказок… Ох и удивительные это были истории. Может наши герои напомнят еще их нам?!

Из тьмы ночи послышался перестук копыт. По лесной дороге прискакал всадник, в бывалой, потертой одежде. Представившись Охотой он позволил разрешить ему посидеть у костра друзей. Охота оказался странным, но при том приятным собеседником. К тому же он и сам рассказал дивную историю о "Коте Баюне и котенке подкидыше". 

Добрые посиделки были прерваны. С той стороны озерка на однодревке приплыл мальчишка. Его звали Борька. В лагере рудников случилась беда. Дядька Медведка вернулся к лагерю, а из груди у него рос огненный цветок. Словно безумец он раскидал мужиков. Оглушил их и стал творить что то странное и страшное. Борька не стал ждать своей участи и бросился к Вучкам. Тропой вдоль берега озера безумец Медведка мог бы догнать его и пришлось плыть. 

Охота помрачнел. Его послали сюда тайно встретится к неким и ему самому не известным человеком. Посланным по тайным делам за грани мира и теперь возвращавщемуся с вестями. Случилось, что то непредвиденное и виной тому, судя по всему послужил иномирный харлужный цветок. Это была опасная заграничная зараза способная угрожать всему жителям этих мест. Приняв непростое решение Охота поручил помощь рудникам молодежи. Дал им с собой немного помощи, какую смог собрать по карманам и помчался к заставе рубежников в Сосновке. Перед самым отъездом он поручил Тихомире если найдут они странного человека снять с его пояса зачарованый туесок и привезти его к нему в Муравец-под-Древлей. 

Тем временем Тиша, ставшая в Древле настоящей волхвицей позвала к себе коней и компания отправилась к рудникам. Ездить на неоседланных конях без сноровки непросто. Так что дался путь не всем одинаково хорошо. Не в далеке от лагеря они остановились и решили послал на разведку Молчуна и Тишу. Молчун скользил по ночному лесу как тень. Тиша же, тихо мурлыкая себе под нос песенку хрустела ветками следом. 

Медведка неподвижно стоял у костра. Невдалеке от него на земле лежали рудники. Рубахи у них были разорваны и на груди каждого что то алело, а из груди самого Медведки рост прекрасный и пугающий огнененый цветок. То ли напев Тиши, толи ветка хрустнула под ногой Молучна, но Медведка заметил их и кинулся с очарованной одержимостью к разведчикам. 

В схватке Медведка быстро одалел Молчуна. Одержимый был невероятно силен. Тиша же,  попытавшись натравить на безумца свою рысь, в волнении не смогла точно отдать той свою мысль, а может рысь просто разумно оценила свои шансы. Тем не менее пятнистая кошка свалила хозяйку на землю и за шиворот утащила в кусты. Тем временем безумец склонися над оглушеным Молчуном и стал творить что то странное. 

Друзья, оставшиеся позади, услышав звуки борьбы, кинулись на помощь, но если бы не чары Тиши, заставившей ветви деревьев и травы заплести руки и ноги Медведки, он завершил бы свой ритуал. После этого на поляне начался суматошный и безумный ночной бой. Мелькание зачарованных ветвей. Блеск оружия. Задорные крики псоглавца Ррафанасия. Распевное бормотание Вячезара и вдохновенные взывания Тихомиры к мощи Всесвята. Они смогли превозмочь всю силу и неуязвимость одержимого. Финальный штрих в схватке поставил чародей. Его призрачный синеватый луч попал точно в центр огненного цветка и заморозил его. 

Удивительно, но в схватке никто не погиб. Молитвы Тихомиры исцелили всех и даже Медведка, придя в себя, оказался свободен от воли харлужного господина. Впрочем перед этим она с помощью друзей вырезала семена Харлужника из груди каждого рудника. Пришедший в себя Медведка рассказал, что увидел огонек в лесу и пошел на него. На поляне лежало тело человека, с тускло светившим на груди цветком. Медведка подошел поближе, чтобы помочь тому, если можно и сознание его помутилось. Воля Харлужника опутала его своими корнями. 

Переглянувшись, друзья поняли, что там то и лежит тело человека на встречу с которым надеялся Охота. Надо было разобраться с этим. Отправившаяся вперед рысь обнаружила недалече от тела спрятавшегося в засаде татя. После быстротечной схватки друзья легко его одолели. Странно, перед смертью тать повернул на пальце какое-то черное кольцо и тотчас умер. 

Сразу было видно, что человек, чье тело лежало на земле перед друзьями был не рядового десятка. Отличная одежда. Сияние волшебных предметов и да, на его поясе Тихомира нашла волшебный туесок о котором просил Охота. Оба тела доставили в хутор. Там уже  тому времени были рубежники. Они искренне поблагодарили друзей. Угроза была не шуточной. Шесть одержимых не рискнули бы нападать на Вучков хутор, но на дорогах смогли бы заразить множество куда менее ловких странников. 

Теперь перед компанией лежала дорога в Муравец. 

View
Встреча старых и новых друзей
Вечер. Костер. Ночное...

Вечер. Солнце кутаясь в туманы прячется за верхушки ив, растущих на берегу озерка. Невдалеке на холме стоит хутор древнего деда Вучко, большого мастера растить коней. Вдали от хутора, в распадке среди сочного зеленого луга есть отличное место для костра, да собственно его частенько тут и разводят. Скоро, очень скоро сюда придут люди и начнется время сказок…

Друзья, придумываем персонажей. Первый уровень. Элаймент любой адекватный. Лучше не брать NE, CE, CN. Гадов никто не любит. Даже свои. Большая часть из ваших героев родом из мест. Вы друзья детства. Рядом с хутором Вучко есть еще несколько и там могут жить самые разные люди. Пришло время взрослеть и вы разошлись учиться своему делу в жизни, своей профессии, но договорились встречаться каждый год и вот пришло время увидеться снова. 

View

I'm sorry, but we no longer support this web browser. Please upgrade your browser or install Chrome or Firefox to enjoy the full functionality of this site.